Elas são orquídeas epífitas, ou seja, vivem em cima de árvores.
Em seu habitat natural, as masdevallias são encontradas em locais com altitudes de 1000 a 3000 metros acima do mar, sendo que a grande maioria vive em locais frios.
Elas são orquídeas muito pequenas, sendo que algumas espécies podem ser consideradas como micro orquídeas.
Uma característica muito importante sobre essas plantas é que elas não possuem pseudobulbo, ou seja, não conseguem armazenar muitos nutrientes.